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El negocio de las apuestas en videojuegos

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| PC - Minireport |

Los e-sports buscan nuevos modelos de negocio para atraer al cada vez mayor número de aficionados. A las retransmisiones de los torneos ahora se suman sitios de apuestas donde las ganancias son objetos y armas virtuales.

Minireport

Los sitios de apuestas deportivas han existido desde tiempos remotos. Aquellas porras caseras realizadas entre colegas dieron paso a negocios de juegos de azar donde la comunidad crecía exponencialmente, entornos que con la expansión de Internet han encontrado un modelo de negocio capaz de generar millones de euros. La fórmula del Barça-Madrid, una cita indiscutible en estas plataformas, se extrapola al sector de los videojuegos aprovechando el crecimiento de los e-sports y la proliferación de competiciones.

Con partidos sonados entre clanes que son capaces de congregar miles de espectadores simultáneos (solo League of Legends consiguió 32 millones de espectadores en sus última final mundial), es más que razonable que el fenómeno fan, el sabor a fororo de los equipos de fútbol, se traslade a las competiciones de los deportes electrónicos. Cuando apostar por uno u otro equipo resulta lo suficientemente atractivo para la comunidad, comienzan a surgir las primeras casas de apuestas especializadas en e-sports.

Las partidas competitivas de Counter Strike Global Offensive premian a los jugadores con skins.
Las partidas competitivas de Counter Strike Global Offensive premian a los jugadores con skins.

La fuerte normativa existente en torno a las apuestas online (regulación, impuestos, control de menores de edad, etc.) hace que este terreno tenga un enorme recorrido por delante en la industria del videojuego. De ahí que las primeras casas de apuestas presenten caracteristicas peculiares. La primera, que no se arriesga dinero real, al menos no en primera instancia, durante las transacciones. DOTA 2 y Counter Strike: Global Offensive son dos de esos juegos que están iniciando las apuestas en la red.

Un diseño de AK-47 al equipo rojo

Este nuevo modelo ha comenzado a llamar el interés de los jugadores más vinculados a la comunidad de ambos juegos. Quienes siguen a los clanes punteros en sus emisiones por streaming y juegan en el escenario competitivo están comenzando a dar importancia dos servicios de apuestas, CS Lounge y DOTA Lounge. En ambos casos, la conexión con Steam es total, pues te identificas con los datos de la cuenta de la plataforma de Valve para poder acceder a tus contenidos y apostarlos.

A la izquierda, los objetos para apostar, a la derecha, los enfrentamientos para las apuestas.
A la izquierda, los objetos para apostar, a la derecha, los enfrentamientos para las apuestas.

El sistema es sencillo: acudes a la web con los ítems de tu inventario sobre la mesa, seleccionas el encuentro en el que deseas apostar, accediendo a datos como la hora de celebración y los equipos, valoras el combinado sobre el que depositar tu apuesta y eliges los objetos a arriesgar. Hecho esto, un bot de la página te agrega a Steam, reclama los objetos apostados y los integra en el saco de apuestas. En caso de victoria, el bot te concederá el premio pertinente.

Las ganancias en las apuestas, siempre ítems, se regulan en función de la calidad del objeto apostado mediante una ponderación interna que realiza la propia web atendiendo a la calidad del objeto. Así, si apuestas objetos por un valor alto (rareza), el premio que recibes es mejor. A más raro el ítem apostado, mejor será tu recompensa. En cada ronda de apuestas se genera un "almacén" con todos los objetos apostados que se entregan al grupo ganador la sesión. La mecánica es, como decimos, sencilla.

Gabe Newell es la mente pensante tras esta estrategia global.
Gabe Newell es la mente pensante tras esta estrategia global.

Tu escopeta vale más de diez juegos

La economía que Valve ha instalado en Counter Strike: Global Offensive ha seguido en parte los pasos que tanta rentabilidad han aportado a las cuentas de Team Fortress 2. Los jugadores obtienen objetos especiales (diseños de armas) al acabar cada sesión de juego competitiva, pero están almacenados en cofres cerrados que necesitan una llave de pago. Las llaves están a la venta en el mercado online del shooter y tienen un precio inferior a los dos euros, una cantidad que muchos jugadores están dispuestos a pagar.

Cada cofre contiene un solo objeto que se entrega de manera aleatoria. Estos items obtenidos son los que se utilizan en las apuestas como saldo virtual, pero existe la posibilidad de transformarlos en "dinero", también virtual, para gastar en Steam. Y es que los jugadores de Counter Strike: Global Offensive utilizan el market del shooter para vender objetos a otros usuarios. Los precios dependen de la rareza o calidad del objeto: desde un Maletín e-Sports Invernal por menos de 10 céntimos a una modificación de la M4A4 por casi 200 euros.

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