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10 años de Xbox

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| XBX 360 - Reportaje |

Xbox cumple, este 15 de noviembre, su décimo aniversario. Una década con Microsoft en la industria de los videojuegos que se ha traducido en dos consolas y grandes juegos para el recuerdo. Repasamos la trayectoria del gigante norteamericano en el sector.

Reportaje

Los videojuegos y el camino hacia los productos multimedia son esenciales en la nueva era del entretenimiento digital. Palabras de Bill Gates el año 1999, cuando se empezaron a gestar los primeros rumores acerca de una posible consola de Microsoft. Dos años después, finalmente Xbox veía la luz como una nueva competidora en la industria que había alzado Nintendo y Sega, y que estaba dominando con mano de hierro Sony. Llegaba un gigante mayúsculo al mercado, y lo hacía para quedarse sí o sí. Hoy se cumplen diez años desde el nacimiento de la primera consola de Microsoft. Durante una década se ha convertido en un pedazo importante de la historia reciente de los videojuegos.

Los videojuegos y el camino hacia los productos multimedia son esenciales en la nueva era del entretenimiento digital. Palabras de Bill Gates el año 1999, cuando se empezaron a gestar los primeros rumores acerca de una posible consola de Microsoft. Dos años después, finalmente Xbox veía la luz como una nueva competidora en la industria que había alzado Nintendo y Sega, y que estaba dominando con mano de hierro Sony. Llegaba un gigante mayúsculo al mercado, y lo hacía para quedarse sí o sí. Hoy se cumplen diez años desde el nacimiento de la primera consola de Microsoft. Durante una década se ha convertido en un pedazo importante de la historia reciente de los videojuegos.

xbox1_4.jpg Captura de pantalla

La historia de Microsoft con los videojuegos ha sido fructífera en unos años en los que ha habido una eclosión definitiva del Online en las consolas, la construcción de plataformas multimedia que vayan más allá de la simple carga de juegos o la creación de nuevas formas de juego. Xbox pegó fuerte con Halo como gran reclamo, franquicia que ha acompañado a la consola durante esta década y con la que ha compartido éxitos y ventas millonarias. Pero ha sido mucho más. Nuevas IPs relevantes, el online como obsesión ya en la primera consola, golpes encima de la mesa como los de Rare o la democratización de juegos que parecían no ser multiplataformas. Por el principio, esta es su historia.


Proyecto Xbox
Las palabras de Gates a finales de los noventa remarcando la importancia de los videojuegos en el futuro de la era digital fueron algunos de los primeros guiños que se pudieron ver de parte de Microsoft a la industria de los videojuegos. Antes, eso sí, ya sabía que dentro de su compañía se estaban cociendo ciertos proyectos que podían acabar viendo la luz en un futuro no muy lejano. Finales de 1998 y principios de 1999, cuatro ingenieros de Microsoft trabajaron en el desmontaje de un portátil Dell para convertirlo en una consola. Ahí empezó a gestarse la consola que competiría con Sony, Nintendo y Sega para conseguir un pedazo del pastel que supone la industria de los videojuegos. Uno de ellos era Seamus Blackley, desarrollador dentro de la industria y con buena mano para las físicas. Entre sus colaboraciones hay juegos como Ultima Underworld o el archiconocido y alabado System Shock. Su entrada en Microsoft era, inicialmente, para trabajar en DirectX, pero fue una de las mentes pensantes de Xbox.

halo2front20page2.jpg Captura de pantalla

De hecho, la conexión entre los trabajos iniciales de Blackley con la primera consola de Microsoft tiene su qué en el nombre de la plataforma. Esos cuatro ingenieros -Kevin Bachus, Ted Hase y Otto Berkes junto a Blackley- le pusieron de nombre al proyecto DirectX Box, tanto por el trabajo que desempeñaban dentro de la compañía -Otto era el líder del equipo de estas librerías- como por la voluntad de traspasar DirectX de Windows a consolas. Microsoft siguió trabajando en este proyecto casi en secreto, con rumores de la posible salida y muchos retrasos en la posible presentación en sociedad del nuevo proyecto. Se esperaba con ganas ver eso que era vox populi, pero no hubo manera más allá de las palabras de Gates, repetidas en diversas entrevistas. Hasta que en el año 2000, durante la Game Developers Conference, Bill Gates aparecía en escena para presentar a Xbox, la primera consola de Microsoft en la industria de los videojuegos.

jade_empire.jpg Captura de pantalla

El nombre de la consola acabó siendo el mismo que la del proyecto que iniciaron esos cuatro ingenieros un par de años atrás. Aunque no convencía al principio a los dirigentes de la compañía, un estudio demostró que Xbox gustaba entre el público para una plataforma de videojuegos, y finalmente así se quedó. Y así se ha mantenido con la sucesora Xbox 360. Gates presentaba una máquina que asombró en esos momentos por la potencia técnica que albergaba y las posibilidades que ofrecía. El anuncio se hizo paralelo al lanzamiento de Playstation 2 en Japón y con Dreamcast en el mercado como primera consola de la nueva generación. Gamecube y Nintendo todavía tardarían en aparecer.

conker_roundtable_image.jpg Captura de pantalla 

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