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X-Plane 10

X-Plane 10
X-Plane 10
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Nos llega una nueva edición de uno de los mejores simuladores de vuelo que podemos encontrar en el mercado. Con FSX prácticamente en la cuneta, sin apoyo directo de Microsoft que está más pendiente de su nuevo Flight, en Laminar Research han decidido no dormirse en los laureles y seguir potenciando su ya de por sí enorme simulador. Muchos pensarán que estamos hablando del último gran simulador, siempre y cuando la gente de Lockheed Martin se lo permita, y es que Prepar3d está tomando posiciones para acaparar los fans que deja FSX. La guerra empieza y sólo puede traernos cosas buenas a los amantes de la simulación.

Una vez concienciados de que Microsoft Flight no va a ser la continuación de FSX, los aficionados a la simulación aérea civil hemos de ir posicionándonos hacia que simulador decantarnos. Flight Simulator X aún tiene mucha vida, con enormes cantidades de productos realizados por terceros y una inmensa legión de seguidores que inundan los foros de medio mundo y ayudan a crecer el simulador día a día. El inconveniente es que por mucho que lo decoremos y saquemos nuevos aviones y escenarios el núcleo del programa no va a evolucionar más desde que Microsoft decidió cerrar el estudio ACES. Eso nos deja con dos opciones reales: La primera es Prepar3d, o en otras palabras FSX evolucionado constantemente por Lockheed Martin que compró el código fuente a Microsoft y que ha sacado una interesante licencia por 49$ (hasta ahora era prohibitivo). Por el otro lado tenemos otro autentico peso pesado en la escena, ya en su décima edición y es el título que nos ocupa, X-Plane 10.

Austin Meyer ya se encuentra entre la leyenda del mundo de la simulación civil por su “pequeño” logro de llegar hasta aquí con X-Plane. Es difícil imaginar la constancia y determinación de este programador y piloto para empezar el sólo a programar un simulador de vuelo que supliera las cadencias que desde su punto de vista tenían los ya existentes. X-Plane estuvo unas cuantas versiones con Meyer como único creador y trabajador de la compañía que el mismo creó en Carolina del sur, Laminar Research. Con el tiempo, seguir como único responsable de X-Plane se volvió algo imposible con las demandas cada vez más grandes de los usuarios finales en cuanto a mesh, efectos meteorológicos, ATC o un sin fin de cosas que necesita un buen simulador y que es totalmente inviable para una sola persona. En cualquier caso Laminar Research ya no es únicamente Austin Meyer, pero tampoco es una mega empresa con cientos de trabajadores, en realidad continúa siendo un equipo bastante pequeño para los parámetros que nos movemos hoy en día.

X-Plane 10 (PC) Captura de pantalla
A punto de despegar. Tiempo para el último checklist

Subirnos a nuestro avión va a llevarnos a través de una instalación como pocas habéis conocido antes. No porque tenga nada especial, no, si no porque X-Plane 10 viene en ocho Dvd de doble capa (el error es pensar que el peso de la caja es debido al manual, y no es así, son los Dvd). En realidad es tan enorme por traer todo el mundo ahí dentro y mas de 18 mil aeropuertos. La instalación completa de todo el paquete supone más de 80GB si decidimos instalar el mundo entero, pero en casos así conviene ser más específicos por que zonas nos gusta o solemos volar con más frecuencia (el simulador nos permite escoger las zonas para instalar). En nuestro caso decidimos instalar el norte de Europa, norte de Africa, cuenca mediterránea, norte América y Australia y tan “sólo” supuso una instalación de 25 GB. Siempre podemos desinstalar o instalar zonas a nuestro capricho y si volamos por alguna zona no instalada la veremos como si fuera un inmenso océano.

Dinámicas realistas
X-Plane siempre ha sido nombrado como el simulador de vuelo civil con las dinámicas de vuelo más parecidas a las que nos podemos encontrar en un vuelo real. Es esa sensación que tenemos al usar un simulador de pensar que “realmente, la respuesta se parece a pilotar un avión de verdad”. X-Plane siempre ha estado por encima de otros simuladores en ese terreno porque es el propio modelo del avión el que determina como será la dinámica de vuelo, mientras que en otros simuladores como el FSX el modelo de vuelo del avión es totalmente independiente del modelo visual. En pocas palabras, un 737 puede volar como un 747 si sus parámetros son los de este último.

X-Plane 10 (PC) Captura de pantalla
Más botones que aprender que en un Street Fighter.

Si bien eso es cierto, nos gustaría arrojar un poco de luz a una cuestión que se tiende a frivolizar en exceso. Cualquier variación en nuestro avión en la vida real, sea en los planos, en el fuselaje o donde sea, tiene un impacto importante en la conducta que tendremos del avión en vuelo. Para poder recrear esa variación con exactitud en nuestro simulador, el modelo de avión usado debería tener varios cientos de miles de polígonos. No dudamos de que algún día llegaremos, pero para hacernos una idea, los aviones de “fábrica” en el FSX tenían entre ocho y doce mil polígonos y en X-plane 10 unos cuantos más, pero ni nos acercamos. En realidad X-plane tiene las mejores dinámicas por ese modelado de avión que determina las físicas pero aún estamos lejos, muy lejos de un comportamiento exacto a la realidad.

X-Plane 10 continúa con un interface que no ha cambiado mucho desde sus primeras versiones. Que los menús sean más atractivos no es un elemento esencial en ningún simulador, eso es cierto, pero algo un poco más intuitivo y que no de la sensación de estar en un Windows 95, abriendo carpetas para encontrar el modelo de avión que deseamos utilizar, sería un buen detalle. A la hora de configurarlo no habrá problema si simplemente tenemos un Yoke y un Track-Ir, lo detectará inmediatamente, pero como tengamos más controles, deberemos asignarlos individualmente. Y no es fácil, porque los menús son tremendamente exigentes con los neófitos con decenas de opciones para cada caso y pese a venir explicados brevemente, en muchas ocasiones no queda del todo claro.

X-Plane 10 (PC) Captura de pantalla
Vuelo sobre los Alpes.

Estando en su décima versión es un tanto ilógico el explicar que aporta X-Plane, y quizás sea mejor centrarse en que aporta este X-Plane 10 respecto al aclamado título anterior. Resumiendo un poco en Laminar Research se han centrado en: crear un sistema meteorológico nuevo y mucho más detallado, un modelo de vuelo aún más ajustado y más poderoso, un ATC que empieza a estar a la altura, un auto gen mejorado y el uso pleno de las CPU multicore (aunque esto último ya se le presuponía en el 9). A algunos de estos puntos se le suman una característica que nunca ha faltado en X-Plane, y es las enormes posibilidades que nos ofrece su alto grado de personalización.

El mundo que nos rodea
La misma página oficial de X-plane hace una disertación bastante contundente contra la utilización de ortofotografías en los simuladores aéreos no sin falta de razón en muchos casos. Principalmente en su falta de armonización con el entorno creado, sean aeropuertos, edificios autogenerados en 3D que parecen externos a las fotografías o las mismas carreteras reales que encima de la foto parecerán un pegote más que un añadido buscando la realidad. Pero también es cierto que si tenemos un escenario trabajado, y hay muchos, la experiencia de volar sobre un escenario real, sabiendo que lo que hay debajo es lo que realmente veríamos si lo sobrevoláramos es, desde nuestro punto de vista, fascinante.

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F Diaque
Jue, 13/02/2014 - 12:12
Podriais informar, que ww.kaipioni.es es el unico que comercializa, y promociona en España el X-Plane 10
8,7
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Desarrolla: 
Laminar Research
Género: 
Simulación
Voces: 
Inglés
Texto: 
Español
Plataforma: 
PC

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