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El turbio negocio de los videojuegos baratos

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Ahorrar unos euros en la compra de videojuegos es una de las tareas que todo aficionado al ocio digital asume en su día a día. Se prueban plataformas como Steam donde los descuentos son habituales y se acude a servicios de compra-venta de segunda mano en el navegador y en el móvil, hasta con geolocalización de vendedores cercanos para reducir los gastos de envío.

Puede pensarse en ocasiones que cualquier método es bueno para ahorrar, pero a a veces lo barato sale caro. Es el caso de la compra-venta de juegos descargables a través de revendedores (resellers) que colocan en el mercado códigos a precio inferior al visto en las tiendas y que permite adquirir novedades con hasta 20 euros o más de descuento.

Recientemente, la desarrolladora de videojuegos Ubisoft tomó cartas en el asunto bloqueando claves del juego Far Cry 4 a aquellos usuarios que las habían comprado a través de estos canales no oficiales. El bloqueo del código impide el acceso al juego de forma inmediata, lo que deja al jugador sin un producto por el que ha pagado.

La ventaja competitiva de estas plataformas de venta de claves radica fundamentalmente en dos fortalezas. Por un lado, la venta de códigos de otros mercados más baratos por el cambio de divisas, pero funcionales en cualquier país, como sucede con la compra de juegos en Brasil; por otro, la adquisición de juegos a distribuidores "al por mayor". 

En el primer caso, algunas empresas de videojuegos han tomado férreas medidas para bloquear el acceso a juegos de otros mercados en el país de origen del jugador, llegando incluso a retirar títulos de las cuentas de los usuarios. La segunda vía es especialmente menos punible, pero también la menos común.  Pero existe una tercera vía poco conocida y extremadamente sospechosa.

assassins-creed-3-pc.jpg CarátulaAño 2012, en noviembre. Plena vorágine de lanzamientos. Roban un camión cargado de copias del videojuego Assassin's Creed III en versión PC mientras distribuía por Luxemburgo, Holanda y Bélgica. Ubisoft tardó pocos días en detectar las claves de registro del juego que pertenecían a esa remesa para desactivarlas e impedir su reventa en este mercado alternativo.

La sombra de la venta de claves de juegos robados gana presencia tras los pasos de Ubisoft especialmente en aquellos servicios que permiten la compra-venta de claves entre particulares. Es por ello que se recomienda. Además, son de un solo uso, por lo que agotan la posibilidad de prestar juegos.

Que cada jugador deba comprar su copia del juego para jugar (especialmente cuando se trata de un juego online) es razón más que suficiente para que los distribuidodores de videojuegos traten de poner barreras a estos otros mercados alternativos aunque con ello terminen provocando quejas entre los jugadores afectados que han pagado por el acceso a esos juegos.

"Como muchos sabéis, se han tomado medidas para eliminar juegos que no han sido comprados directamente al distribuidor. Nosotros no somos responsables en ningún caso de estas decisiones. No obstante, estamos siguiendo el proceso y haremos todo lo posible para compensar a los usuarios afectados", explican desde G2A, una de las plataformas más populares de compra-venta de claves.

El turbio negocio de los videojuegos baratos Captura de pantallaHasta la fecha no se tienen detalles específicos sobre el número de usuarios afectados por la retirada de copias de Far Cry 4. Desde Ubisoft invitan a los afectados a contactar con el comprador original para conseguir la devolución del importe pagado. Por el momento, otras productoras de videojuegos no han realizado acciones similares, a pesar de estar afectadas también por este problema.

Comisiones por venta, otro extra

Al comprar un clave a uno de estos distribuidores, se puede pensar que el importe que paga el jugador va dirigido íntegramente a la tienda online. Sin embargo, este modelo de venta de juegos puede tener otros beneficiarios. La gran mayoría de estas páginas de venta de claves baratas incluyen un sistema de comisiones para vendedores destacados a través de enlaces patrocinados que está especialmente extendido entre influencers de la red como los youtubers. De este modo, con cada compra que un jugador realiza a través de un enlace asociado a la cuenta del youtuber, éste recibe una comisión. 

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